Наука кави: Що відомо про суперечливому напої

Що взагалі відбулося?

Група з 64 вчених розшифрувала геном кави; оскільки до складу ДНК входять десятки тисяч генів, розшифровка займає дуже багато часу — з геномом людини, наприклад, розбиралися майже двадцять років і не розшифрували його до кінця (але це просто не дуже потрібно). Якщо говорити просто, розшифровка, тобто секвенування, геному — це визначення структури молекул ДНК і послідовності нуклеотидів всередині них.

Вчені розшифрували не просто геном рослини кави, а геном одного з його видів, Coffea canephora, також відомого як кава робуста; з нього роблять приблизно третину всього кави в світі. За решту відповідає в основному Coffea arabica, тобто арабіка — розшифровкою його генома зараз теж займаються.

Це можна використовувати?

Не зовсім. Розшифровка геному, безумовно, цікава для науки, але практичного сенсу в ній не так багато, як хотілося б. Секвенування генома людини, наприклад, поки не особливо вплинуло на генну терапію — хоча цього всі чекали.

Теоретично тепер можна отримати каву синтетичним шляхом, як форму життя; але це дуже складно. Зате тепер його буде набагато простіше генно модифіковані (так що противникам ГМО буде ще страшніше жити). Взагалі, розшифровка генома — поширений перший крок для генної модифікації; кава модифікували і до цього, але тепер керувати різними якостями рослини буде простіше.

Крім цього, вчені трохи краще розібралися в тому, як кава еволюціонував.

Кава эволюциони-ровал? Що?

Ну а як же — всі живі організми на планеті еволюціонували. Найдивніше у випадку з кавою (і почасти з чаєм, какао) — це те, що рослина в природних умовах еволюціонувало так, щоб утримувати кофеїн, найсильніший психостимулятор. На даний момент існують три гіпотези, чому це сталося: або кофеїн потрібен, щоб травоїдні не їли листя рослини (в них кофеїн концентрується не менше, ніж в зернах), або він приваблює опыляющих комах, викликаючи у них щось на зразок звикання, або заважає конкуруючим рослинам з’являтися поряд — листя з кофеїном падають на землю, кофеїн проникає в ґрунт і заважає суперникам рости.

Дослідження генома поки не дав точної відповіді, як все було, але, швидше за все, допоможе розібратися з еволюцією кави і, можливо, поєднати всі три гіпотези (всі ці речі дійсно відбуваються); а ось що вчені точно зрозуміли про його еволюцію, так це те, що кофеїн у каві з’явився незалежно від чаю і какао — раніше вважалося, що кофеїн був в цих рослинах спочатку, тепер зрозуміло, що він паралельно розвинувся в них з часом.

Ми розшифрували геном, почали розбиратися в еволюції — здається, тепер буде можна створити суперкофе!

Суперкофе? Коли я зможу його спробувати?

Або, інакше кажучи, чи зможемо ми тепер створювати неймовірний генетично модифікований кави, з вмістом кофеїну в сто разів більше звичайного? Швидше за все. Як вже було сказано, розшифровка генома часто є першим кроком для складної генетичної модифікації — так вже було з іншими рослинами.

Чисто теоретично тепер повинна з’явитися можливість змінювати смак і аромат кави. Вчені виділили шість генів, які виробляють кислоти, які відповідають за смак і запах кави, хоча вони точно поки не розуміють, яку саме роль відіграють ці гени. Але розшифрований геном точно допоможе людям, які захочуть винайти нові типи кави.

Що ж до збільшення кількості кофеїну в каві — це можливо, але не дуже зрозуміло, навіщо це робити; в ньому його і так достатньо багато, і люди легко готують дуже міцну каву. Набагато цікавіше інше: тепер можна буде створити нормальний кави без кофеїну. Всі існуючі на даний момент техніки декофеинизирования кави (гарячою водою, вуглекислим газом і так далі) досить відчутно шкодять напою. Тепер буде можливо генетично заблокувати ту частину рослини, яка відповідає за виділення кофеїну, але залишити без зміни смак і аромат.

Насправді, як це часто буває в науці, — все здорово, але широкій публіці користь дослідження на пальцях пояснити дуже складно; зрештою, про каву ще багато не зовсім зрозуміло, наприклад, наскільки він шкідливий або корисний. Варто зауважити, що на властивості кави впливають не тільки і не стільки його гени, скільки безліч додаткових речовин, які потрапляють в зерна, наприклад, через грунт.

 

Зачекайте, але ми ж всі знаємо про каву! Це шкідливий наркотик, хіба ні?

Насправді немає. Про науку в цілому і, в особливості, про біологію важливо розуміти: в ній немає готових і чітко сформульованих відповідей, особливо коли справа стосується нашого організму і речовин, які ми вживаємо; ні один вчений не може сказати вам: не їжте ось цього, спите рівно стільки-то, не пийте кави і все буде в порядку. Складні системи так просто не працюють. З кавою все ще кумедніше: це найпопулярніший психоактивний наркотик (у первісному значенні цього слова — речовина, що викликає звикання) у світі, його п’ють мільйони людей щодня, і вчені постійно проводять дослідження, які доводять, що це самий прекрасний, або найжахливіший напій у світі.

Ось деякі приклади:

Якщо ви схильні до депресії та тривожних станів, то кава вам краще не пити. Вважається, що кава безпосередньо впливає на нашу психіку: і якщо вам вже не по собі, ви легко стаєте тривожним і неспокійним, то від кави вам стане тільки гірше.

   

І ще одна хвороба, з якою вам допоможе впоратися (а то й взагалі уникнути) кава: діабет другого типу. Магній і хром, що містяться в каві, допомагають тілу використовувати інсулін, який, в свою чергу, регулює вміст цукру в крові. З іншого боку, вченим щодо кави, може бути, і не варто довіряти: за статистикою, з усіх професій за рівнем споживання кави вчені — на першому місці.

   

Хороші новини: швидше за все, під впливом кави ви краще запам’ятовуєте дрібні деталі. До такого висновку прийшли вчені з Інституту Джонса Хопкінса, які провели такий експеримент: людям, не дуже багато п’є каву, пропонувалося подивитися на ряд зображень, а потім їх розпитували про різних дрібних деталях на цих зображеннях. Потім випробуваним давали дозу кофеїну і повторювали експеримент. Результати дослідження можна поширити не тільки на картинки, але і на пам’ять та увагу у цілому.

Одночасно з цим є дослідження, які так чи інакше пов’язують кави з головними болями: наприклад, при високому рівні споживання кави (більше 500 мл на день) головні болі частішають.

   

Крім раку, кава знижує ризик когнітивних розладів: наприклад, деменції і в особливості хвороби Альцгеймера. В 2009 році було опубліковано ось таке дослідження: на протязі 20 років учені спостерігали за людьми, які пили каву, і прийшли до висновку, що людина, який випиває 3-4 чашки кави в день, на 65 % менше ризикує захворіти хворобою Альцгеймера, ніж чоловік, який випиває 2 чашки або менше.

   

Ні, серйозно. Існує цілий ряд досліджень, які показують, що споживання кави знижує ризик захворювання на різні види раку: від раку ротової порожнини, грудей, печінки до раку простати. Зв’язок між вживанням кави і зниженням ризику не найбільш міцна, але, судячи з усього, вона все-таки існує.

Ще одне незвичайне дослідження: люди, які п’ють більше 315 міліграм кофеїну в день (це близько трьох чашок), в три рази частіше за інших бачать, чують і відчувають галюцинації, наприклад, привиди.

   

Навіть якщо ви не п’єте каву регулярно, кофеїн може допомогти прискорити дію знеболюючих. Його навіть іноді використовують лікарі: з кофеїном знеболювальне може лікувати головний біль на 40 % ефективніше, плюс він прискорює дію ліків. Тому комерційні знеболюючі ліки, що продаються в аптеках, нерідко містять кофеїн.

   

Кава може викликати безліч проблем з травленням: оскільки кава дуже кислотен, він може пошкодити слизову оболонку шлунка або шлунково-кишкового тракту; викликати сильні болі в животі, а якщо зовсім не пощастить, то і виразку. Натщесерце його краще не пити. Ух.

 

  1. 5
  2. 4
  3. 3
  4. 2
  5. 1
(0 голосов, в среднем: 0 из 5)

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *